San Valentín: una flecha se clavó en mi

Que llegue este ’emblemático’ día y no estés enamorad@ o estés solo o sola es de lo peor que te puede pasar. Nosotros no pensamos de esta manera, así que vamos a quitarle hierro al asunto y vamos a saber dónde y cuándo apareció esta figura y cómo las técnicas de márqueting le dieron la vuelta.

Como muchas otras tradiciones, el día de San Valentín es una  celebración de países anglosajones que se ha ido implantando en otros países a lo largo del siglo XX en la cual los enamorados, novios o esposos expresan su amor y cariño mutuamente.

Existen diversas teorías que otorgan a esta fecha el origen del Día de los Enamorados. En los países nórdicos es durante estas fechas cuando se emparejan y aparean los pájaros, de ahí que este periodo se vea como un símbolo de amor y de creación.

Otros creen que es una fiesta cristianizada del paganismo, ya que en la antigua Roma se realizaba la adoración al dios del amor, cuyo nombre griego era Eros y a quien los romanos llamaban Cupido. En esta celebración se pedían los favores del dios a través de regalos u ofrendas para conseguir así encontrar al enamorado ideal.

Desde el siglo X en Inglaterra comenzó el intercambio de postales producidas masivamente. A esta práctica se sumó el dar otro tipo de regalos como rosas y chocolates, normalmente regalados por los hombres a las mujeres.

En Estados Unidos, hacia mitad del siglo XIX, Esther A. Howland comenzó a vender las primeras tarjetas postales masivas de San Valentín, conocidas como «valentines», con símbolos como la forma del corazón o de Cupido (ahora con el auge de Internet se ha extendido la costumbre de intercambiar postales virtuales). También en este día es común la tradición de regalar rosas a aquellas personas a las que se tiene un especial afecto.

También es común el regalo de rosas entre los novios, amigos y/o familiares, tanto es así que el color de la rosa determina el mensaje que se pretende expresar. Por ejemplo, la rosa roja simboliza el amor, la blanca representa la paz y la amarilla y también la azul, la amistad.

Del santo al símbolo
Valentín era un sacerdote que adquirió gran prestigio por proteger a los enamorados y auspiciar bodas secretas bajo el ritual cristiano, a escondidas de los ojos romanos. Aunque en un principio el emperador Claudio II se sintió atraído por aquella religión que los mismos romanos perseguían, los soldados y el propio Gobernador de Roma le obligaron a desistir y organizaron una campaña en contra de Valentín. El emperador romano cambió de opinión y ordenó al gobernador de Roma que procesara al sacerdote.

Mientras estuvo encerrado, su carcelero le pidió que diera clases a su hija Julia. A base de lecciones y horas juntos, Valentín se enamoró de la muchacha. La víspera de su ejecución, envió una nota de despedida a la joven en la que firmó con las palabras “de tu Valentín”, de ahí el origen de las cartas de amor y poemas que se envían los enamorados en la actualidad y de la expresión de despedida “From Your Valentine”, conocida en todo el mundo adjunta en miles de postales de San Valentín.

Finalmente, fue martirizado alrededor del año 269 y ejecutado un 14 de febrero.

La historia de San Valentín hubiera quedado ahí si no fuera porque dos siglos más tarde la Iglesia católica la recuperó. Por aquel entonces era tradición entre los adolescentes practicar una curiosa fiesta pagana derivada de los ritos en honor del dios Lupercus, dios de la fertilidad que se celebraba el día 15 de febrero. Era un sorteo mediante el cual cada chico escogía el nombre de una joven que se convertiría en su compañera de diversión durante un año. La Santa Sede quiso acabar con esta celebración pagana y canonizó a San Valentín como patrón de los enamorados.

El cuerpo de San Valentín se conserva actualmente en la Basílica de su mismo nombre que está situada en la ciudad italiana de Terni. Cada 14 de febrero se celebra en este templo un acto de compromiso por parte de diferentes parejas que quieren unirse en matrimonio al año siguiente.

Enlaces:
Basílica de San Valentín en Terni (youtube)
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